Terug Aankondigingen

KBF AFRIKA PRIJS 2020-2021: ELMAN PEACE BOUWT AAN EEN VREEDZAME SAMENLEVING IN DE NASLEEP VAN HET CONFLICT

Het Somalische Elman Peace ontving op donderdag 16 juni de KBF Afrika Prijs 2020-21, in aanwezigheid van koning Filip en koningin Mathilde. De Prijs is een erkenning voor de succesvolle inspanningen van de organisatie om geweld te bestrijden en vrede te bevorderen in Somalië en ver daarbuiten. Elman Peace heeft uitstekend werk verricht voor de empowerment en leiderschapsvorming van vrouwen en jongeren.

© Frank Toussaint

“Door te streven naar vrede in de lange burgerconflicten in Somalië heeft Elman Peace krachtige instrumenten ontwikkeld die ons allen tot voorbeeld kunnen strekken. Fartuun Adan en haar dochter Ilwad Elman hebben aangetoond, hoe werken met individuen en gemeenschappen aan de basis, kan bouwen aan een betere toekomst,” zei KBS-vicevoorzitter Yasmine Kherbache bij de uitreiking van de Prijs in het Koninklijk paleis.

“Elman Peace werd opgericht door wijlen hun echtgenoot en vader Elman Ali Ahmed en heeft duizenden jonge Somaliërs geholpen om opnieuw een vreedzaam leven op te bouwen nadat ze in het geweld verwikkeld waren geraakt.

“Deze erkenning van de KBS betekent veel voor het hele Elman Peace team. Het is belangrijk om de wereld duidelijk te maken hoe erg Somalië eraan toe is, vooral vandaag, nu droogte en klimaatverandering nieuwe bedreigingen vormen voor de veiligheid”, zegt Ilwad Elman, chief operating officer van de organisatie, die in Mogadishu is gevestigd.

“Vrede is zoveel meer dan wapens die zwijgen,” zei ze. “Het gaat om het opbouwen van een gemeenschap; een omgeving waarin mensen hun ware potentieel kunnen ontwikkelen en de kans krijgen om de beste versie van zichzelf te geven. Een echte en duurzame vrede kan worden bereikt wanneer mensen ook vrede hebben met zichzelf en ik geloof dat dit in Somalië nu meer dan ooit binnen handbereik is”.

De organisatie en de familie erachter, hebben ook gedeeld in het lijden van de Somaliërs. Fartuun Adan ontvluchtte haar vaderland met drie jonge dochters. Haar man bleef om zijn missie verder te zetten en werd daarvoor in 1996 vermoord. Tien jaar later keerde Adan vanuit haar toevluchtsoord in Canada terug om zijn werk te hervatten, gevolgd door hun dochters. Hun oudste, Almaas, werd ook vermoord in 2019.

Met meer dan 200 medewerkers in Mogadishu en acht regionale kantoren in heel Somalië, heeft Elman Peace een reeks programma’s die lokaal in handen zijn van jonge, toegewijde en professionele teams, die nauw samenwerken met de lokale gemeenschappen.

Een bekend programma van Elman Peace is Drop the Gun, Pick up the Pen, dat beoogt kinderen en adolescenten door middel van onderwijs uit de klauwen van gewapende groepen te houden.

“Onderwijs is geen handelswaar en in Somalië is het nog steeds voor 100% geprivatiseerd,” zegt Fartuun Adan. “Door de gratis onderwijsprogramma’s die wij uitvoeren, hebben we gezien welke transformerende impact het kan hebben, met name jongeren die gewapende groepen verlaten. We hebben een aantal jongeren in onze programma’s gehad die nog nooit een pen hadden aangeraakt voordat ze bij ons kwamen en nu gaan ze naar de universiteit. Het toont aan dat als je je inzet, mensen kunnen veranderen – ze moeten alleen de kans krijgen.”

“Wat we in ons werk trachten te doen is het vertrouwen herstellen,” vult Ilwad Elman aan. “Vertrouwen in systemen, vertrouwen in de overheid, onpartijdig vertrouwen tussen mensen die geen andere band met elkaar hebben. Jongeren die uitgestoten zijn uit de gemeenschap, die als gevaarlijk zijn bestempeld; wij vertrouwen hen door hen in onze programma’s op te nemen en zij vertrouwen ons door de verschillende initiatieven te doorlopen die wij voorschrijven.”

Sister Somalia verleent steun aan slachtoffers van verkrachting in het land. She Will concentreert zich op onderwijs voor tienermeisjes. Elman Peace maakt ook werk van het mentaal welzijn van mensen die de gevolgen dragen van het conflict, via therapeutische behandelingen zoals meditatie, yoga en sport.

De organisatie wil een deel van de KBF Prijs (200.000 euro) aanwenden voor de verdere ontwikkeling van zorgprogramma’s voor vredesactivisten in de frontlinie.

Terug naar laatste aankondigingen

Om op de hoogte te blijven van het nieuws van onze partners en nieuwe projectoproepen

Abonneren op de nieuwsbrief